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Photo de Mike DuBose, UMNS.

L'évêque Mande Muyombo (à droite) prie à l'Église Méthodiste Unie Canaan à Abidjan (Côte d'Ivoire), où les membres du Comité permanent chargé des affaires des Conférences Centrales ont participé au culte.

Un comité envisage l’affectation de nouveaux évêques africains

 

Par Heather Hahn
28 février 2018 | ABIDJAN, Côte d'Ivoire (UMNS)

L'Église Méthodiste Unie prévoit d'avoir cinq nouveaux évêques en Afrique à partir de 2021. La question reste de savoir où les affecter.

« Vous pouvez dire que toutes les régions ne sont pas bien desservies, dans un sens, » a déclaré l’évêque Gregory V. Palmer, qui dirige la conférence de l’Ouest de l'Ohio. « Mais il y a des régions qui sont plus mal desservies que d'autres où nous devons attiser les flammes. »

Lors d'une récente réunion en Côte d'Ivoire, Palmer et d'autres membres du Comité permanent chargé des affaires des Conférences Centrales ont défini leurs critères pour déterminer l'emplacement des cinq nouvelles zones épiscopales. Ils ont également tenu à préciser qu’aucune décision n'avait été prise à ce stade.

LE COMITÉ PERMANENT

Le Comité permanent chargé des affaires de la Conférence centrale compte 43 membres. C'est le seul organe dans lequel les personnes qui vivent hors des États-Unis sont majoritaires.

Il est composé de :

- 5 membres de la Conférence Centrale d’Afrique centrale

- 4 de la Conférence centrale du Congo

- 4 de la Conférence Centrale de l'Afrique de l'Ouest

- 3 membres de chacune des quatre conférences centrales restantes (Allemagne, Europe centrale et méridionale, Europe du Nord et Eurasie et Philippines)

- 3 de chacune des cinq juridictions américaines

- 3 de l’Agence de l’Eglise Méthodiste Unie chargée des missions dans le monde

La Conférence Générale de 2016 - le principal organe législatif de la dénomination - a approuvé la législation du comité permanent visant à faire passer le nombre d'évêques africains de 13 à 18.

Les Conférences Centrales sont les sept découpages régionaux de l’Eglise en Afrique, en Europe et aux Philippines. Il existe actuellement trois conférences centrales sur le continent africain.

La législation invite le comité permanent à « mettre en œuvre un plan global de collaboration sur les nombres et les limites des conférences centrales et des zones épiscopales en Afrique. »

Elle précise également que 10 membres du comité permanent forment le sous-comité chargé du Plan global pour l'Afrique. Pourtant, aucun ne vient du continent africain. La législation exige que le sous-comité mène également des consultations avec les évêques africains et une personne élue de chaque conférence annuelle et provisoire sur le continent.

Le sous-comité fera des recommandations au comité permanent en fonction de ses conclusions. Le comité permanent, à son tour, utilisera cette information pour faire ses recommandations à la Conférence Générale de 2020, qui a le dernier mot sur le nombre de conférences centrales et le nombre d'évêques élus que chaque conférence élira.

Le comité permanent, dans son ensemble, produira ses recommandations en Mars 2019. Le Collège des évêques africains a recommandé au comité permanent la création de sept conférences centrales en Afrique.

Entre-temps, Lathem Postell, de la Conférence de la Géorgie du Nord, a énuméré les données que le sous-comité étudie pour ajouter des évêques. Le Livre de Discipline, le livre de politique de la dénomination, dicte au paragraphe 404 les critères à prendre en compte.

Par ordre de priorité, ces critères sont :

  • Le nombre de conférences à charge et le nombre de pasteurs en activité
  • L’étendue géographique, y compris le nombre de fuseaux horaires et de nations
  • Le nombre de conférences annuelles et l’effectif des membres de l'église

Postell a déclaré que d'autres membres et lui analysaient également le potentiel missionnaire d'une zone donnée.

« Une façon de le faire est de voir le changement au fil du temps, » a déclaré Postell. « La trajectoire est très importante. »

L'équipe examinera également le pourcentage de Méthodistes Unis par rapport à l'ensemble de la population d'une nation, a-t-il ajouté. Les membres du Plan global pour l’Afrique utilisent les données communiquées au Conseil Général des Finances et de l'Administration de la dénomination.

Cependant, les statistiques ne seront pas les seuls facteurs déterminants pour cette équipe. Le groupe examinera également les informations issues d'une consultation menée l'année dernière avec des leaders d'églises africaines à Harare (Zimbabwe), et une deuxième consultation en août à Freetown (Sierra Leone).

« Ce que nous prévoyons de faire est de prendre les données que nous avons - et les données que nous allons acquérir au fil du temps - à Freetown et demander aux délégués africains présents de nous aider à interpréter ces données, » a soutenu Postell.

L’Evêque Mande Muyombo, qui dirige la zone épiscopale du Nord Katanga en République démocratique du Congo, a exhorté le sous-comité à examiner à la fois les données qualitatives et quantitatives.

« Vous pouvez avoir des chiffres qui n’ont rien avoir avec la vitalité, » a averti l'évêque.

Palmer a assuré Mande quant au fait que le sous-comité enverrait des questionnaires avant la consultation de Sierra Leone visant à essayer d'obtenir cette perspective missionnaire.

« Nous avons des données brutes, » a déclaré Palmer. « Maintenant, nous sommes sur le point de déterminer le potentiel missionnaire de certaines régions, en gardant à l'esprit qu'il n'est pas possible d'envoyer un évêque partout où nous pensons que l'église pourrait croitre. La Conférence Générale a limité ce nombre à cinq. »

Hahn est journaliste multimédia pour United Methodist News Services. Contact Média : newsdesk@umcom.org. Inscrivez-vous pour recevoir notre bulletin mensuel gratuit des événements dans la vie de l'Église Méthodiste Unie dans votre boîte de réception.