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La position de l’Eglise Méthodiste Unie sur le jeûne

Le jeûne a un fondement biblique, en particulier pendant les 40 jours de Carême conduisant à la célébration de Pâques. Selon les Évangiles, Jésus est allé dans le désert et a jeûné 40 jours et 40 nuits dans le cadre de sa préparation spirituelle,

Le jeûne fait partie des débuts du Méthodisme. John Wesley considérait le jeûne comme une partie importante de la vie d'un chrétien et il jeûnait chaque semaine. Pour Wesley, le jeûne était un moyen important d'exprimer sa tristesse face au péché et de faire pénitence pour la trop grande indulgence à manger et à boire. Il croyait que le jeûne permettait de consacrer plus de temps à la prière et avait plus de sens s’il était combiné aux dons faits aux pauvres. Wesley a mis en garde contre le jeûne extrême et contre le jeûne des personnes qui ont une santé fragile.

Bien que le jeûne se réfère habituellement à toute pratique consistant à restreindre les aliments, il existe une distinction entre le jeûne (limitation de la consommation de nourriture et de boissons) et l'abstinence (se priver de viande.). S’abstenir de manger de la viande un jour par semaine est un acte universel de pénitence. Il est important de consulter son médecin avant de tenter un jeûne total (pas de nourriture, de l'eau uniquement) pendant plus de 24 heures.

Le carême est un temps personnel d'autoréflexion. L'Église Méthodiste Unie n'a pas de directives officielles sur la façon dont les personnes doivent observer le carême. Certains choisissent d'abandonner une certaine nourriture, mais un esprit de jeûne peut inclure la restriction des activités telles que regarder la télévision, faire le shopping ou être sur les réseaux sociaux. Certains choisissent de donner des vêtements ou des biens, de consacrer du temps au bénévolat ou d'accroitre le temps passé dans la prière. Nous jeûnons pour nous réorienter, fuir les distractions et nous tourner vers Dieu.